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[学习生活] 美国中学教师的真实水平到底怎样

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发表于 2016-5-15 14:34:03 | 显示全部楼层 |阅读模式
编者按 知乎有网友提问:美国很多成功人士都说感谢自己的中学老师,但我又听说,其实美国中学教师的水平并不特别高。美国中学教师的真实水平是怎样的?多名在美国高中就读/任教的网友用亲身经历回复了他。推荐阅读。
答主:青格乐
我毕业于美国的Graduate School of Education(教育学研究生院),拿的是新泽西州的教师资格证,研究生同学大多都是即将进入美国公立高中的教师--------我所毕业的教育学院的老师是我所在州新泽西州的主要师资输出地,据说是普林斯顿都比不上(我校是职业培训地so)。毕业后,我在美国新泽西州公立学校(三所)教过近两年书,同时认识几位私立高中(康涅狄格州)的老师,教过一所名为Choate的私立高中的六名学生三个月。所以,谈谈我对我当时的同学---现在的老师,和我后来的同事的一些认识,以及公立私立的看法。

评价一个国家的教师水平是一个很大的问题,更难以和中国对比,我就从美国高中小学教师的培养这个角度入手。首先,教师的素质还是普遍很高的,可以从教师培养项目(也就是我的项目)看出来。第一,生源不错。不像 @张瓶瓶老师指出的Ohio老师不太受尊敬的情况,在新州做老师是很受尊敬的,尤其是前几年经济不好的时候,只有老师有饭吃,担当养家的责任,老师在家里在社会上都很受尊敬。申请研究生教师项目的人很多,人多了自然有竞争。第二,我校(相信全美国各州)的培养方式令我非常欣赏。先从课程看起,研究生教师项目都需要上一些必选课:

· EducationalPsychology: Principles of Classroom Learning 这门课可以说是以下几门课程的理论基础,涵盖了心理学的基本理论框架和在教育领域中的应用,可以说,老师不是把这门课讲出来的,而是就在课堂上把理论以活动的形式实践出来的,老师一开始就做一个模拟真实课堂的活动,然后在这个活动中总结背后的理论。这门课非常令人受益

· InclusiveTeaching in Education 这门课程主要是针对有学习障碍的学生(美国对学生分级非常细致,比如有注意力缺陷多动障碍、听力障碍等等),了解他们的病因,学会如何调整课程尽量使所有的学生都从课堂受益。同时,这些有障碍学生可能会有私人老师陪伴,还要学会如何和这些老师合作。不光是困难学生,还包括对有天赋学生的教学调整。教课的老师是当地学区的心理医生,讲得非常精彩,有很多的例子,上课也不只是讲知识,而是从课堂活动中教你明白一些理论的道理。

· EducationLaw教育法:主要是美国和新泽西州的教育法(比如NoChild Left Behind),不仅保护学生,还要学会保护自己,以及教学中的一些禁忌。老师是当地的律师。

· Assessmentand Measurement for Teachers 怎么评估、考核学生的水平,这门课是基于教育心理学的理论,很多句子令我记忆深刻,比如Test what students knew instead of whatyoutaught; Less is more等等,老师就是当地高中的名师。

· ClassroomOrganization 如何面对课堂捣乱行为等等,课堂管理的一些禁忌与技巧,基于儿童心理学理论;非常有趣,很多时候老师给一些案例,我们模拟并提出解决方案,需要现场解决。老师也是从当地高中聘来的很有资历的老师。

· The TeachingProfessionals如何做一名合格的专业老师。专业的老师是什么样的?不仅仅包括在课堂中,同时包括在课下、学校里、社区中以及和学生、家长、同事的相处中,应该有怎样的言行、穿着和仪态。老师好像是当地教育局的人事主管。

· TeachingInternship 教学实践,去当地高中教学实践半学年。

· EducationalTechnology 这门课学生评价非常高,我没有上过,教一些教学软件和新科技的使用如Smartboard等等(美国高中的课堂科技化水平非常高)【选修】

· Individualand Cultural Diversity in the Classroom 美国是多文化国家,学校里一样,这门课很简单,就是把“学会尊重,学会包容”非常郑重其事的告诉你。【选修】

· ProfessionalDevelopment这是一个培训,主要是培训老师对LGBT群体【是女同性恋者(Lesbians)、男同性恋者(Gays)、双性恋者(Bisexuals)与跨性别者(Transgender)】的了解与应对,如何处理Bullying and Abuse(校园打架、欺辱),还有种族歧视、毒品drugs啊这类的东西。这个培训时间非常长,花样非常多,我每次都很烦做这个培训,但是的确学到了不少,也足见美国人对这方面的重视。

我都标出了给研究生上课的老师的来源,都是教育工作中的实践者,从这些人的水平中就可以看出真正在美国高中教育一线人员的水平。我是历经高考从象牙塔中走出来的,研究生的时候和他们学会了太多太多,老师的教学方式、美国的教育理念在心中可谓冲击颇大,而且在他们鼓励教育下,变得很有自信、很有热情,毕业时拿到了公立私立学校的四个offer。在这样的项目中学技能、学知识是小,这些课程把美国的公平、民主、自由、包容的理念都一点一滴的灌输到教师培训项目中(且不说老美同学怎么想,我反正是很被这些“冠冕堂皇”的东西触动,也促使我去实践)

以上算是公共课,然后自己将来教什么科目就再去上自己专业的东西,内容深不深?我是语言教育资格证书,学的是二语习得、语言学习的相关理论课程,不敢说内容多深,但是非常全面和前沿。而且我的教授都不断的要求理论结合实践,写paper、课堂讨论都少不了这个环节,有的理论实在太深联系不好实践都会被教授反复否定。(如有需要,会添加美国外语教育教师研究生项目的细节)

所以我的同学---美国的教师---都是经过这样的项目培训出来的,他们在受培训的过程中非常认真,充满热情。和我同班过的同学都是非常有爱心的人,而且都很外向、爱表现和非常有活力,比如试讲,他们都非常积极。有一次课上我和一个数学老师搭档,一个男生,特别酷,他辅助我教中文,自己都不会说,就开始纠正别人的发音,“表演”的非常有范儿,你能看到所有这些即将走上讲台的人眼中那一股子浓浓的自信。我可以说,作为一个走上讲台之前的老师,他们所受的教育培训达到了一个高水平老师的标准。

然后说所谓的所教科目的水平。需要老师有很高深的学术水平吗?NO!我眼见自己教书的高中开除一位康奈尔数学系博士生,因为她根本就不会教书!美国人看重老师的是怎么教,学生怎么学,怎么引导学生,怎么开拓思维,怎么鼓励学生,怎么激发兴趣,怎么规范学习习惯,而学什么是排在很后面的,而且这不是教学实践者要关心的事儿,而是课程研究人员的任务。我认识很多在美国教中文的同行,有些人的普通话都不是很规范,但是她们很会教,懂美国人,懂教育,放得开,在讲台上有时像耍宝一样,学生爱死她们,家长爱死她们,校长爱死她们。

再说我的同事,分为三类,一些老年人,慈祥的老太太老头,得益于美国公立学校三年终身制,一大把岁数要活力没活力,要技巧没技巧,而且本身脑子可能也不太灵光了,就为混工资,学校也没法开除啊,人家tenure了啊!一些中年人,也有偷懒,而且非常bitchy的女人男人和有点儿神经质的,比如之前有个同事有天下雨了非要请假回家,说家里养了一群鸡,鸡没有鼻子,不回家保护他们他们就要淹死了...我一度怀疑自己听错了还向旁边的同事求证....还有个法裔系主任,说话东一句西一句,我真怀疑学生怎么理解她。还有一些整天讲这个坏话那个坏话,整天一副大吃一惊非常夸张的人,也有说学生坏话的,用非常非常不好的词(stupid, idiot,psych,fucking..hell啊什么的都是常有的),这些人都令我暗暗称奇。每周一次例会,也都非常低效率、无意义。有些同事给我一种这个人不着调、不靠谱的感觉------------------这些事这些人,打碎了从校园里走出的我的“美国梦”。但是占校园里的大多数老师,即走出校园三五年和刚踏上岗位的我们,加上非常有责任心有资历的老师,是素质最高也是最敬业的一批人,也是最受学生喜欢,在教室里实践自己所学的一切的老师。

还有公立高中和私立高中,私立高中的老师一定比公立高中的好吗?我觉得不一定,私立高中的优点很多在于教育设备、资源,公立高中的教师职位是有保障的,如我刚才所说的三年终身制,在新泽西州如果想进入公立高中需要有研究生文凭+教师资格证书,光证书一项就需要多修很多课程、受很多培训,而很多老师因此而无法获得证书只好找私立中学的教职。当然,私立高中的等级划分就非常多了。我教过Choate(肯尼迪家族的御用高中,据说马云想把孩子送进去都没成功)的六名学生三个月,是在北京教的,从学生身上可以看出这所私立高中的不同凡响,学生的思维能力、自律水平、学习习惯非常好,这不一定是老师的功劳,而是他们出身的功劳。但是Choate这样有名的私立学校的老师工资只有我的工资的85%不到,他们有些小福利例如免费在学校食堂吃饭等等。

最后谈下美国学区的,我的半年教学实践是在华裔聚集的学区新泽西州的Livingston,因为华人犹太人多,也是富人区,学生真是太好教了。而Livingston高中的教师水平也是我所呆过的三所高中里教师水平最好的,从素养素质到敬业程度,很多人帮助我,我的教学实践完成的时候系里的老师还给我送小礼物,有个西语的老师知道我一个人在美国,每天给我做Pasta。同类型的学区还有HighlandPark,犹太人聚集地,我两个暑期都在哪里兼职教书,犹太人和华人多的地方实在好住!好教!社区决定师资。
学区富学校就一定好吗?NO!我所在的另一所Summit高中,这个学区据说比Livingston要富,房子贵,全!部!都!是!白!人!而且开大SUV的全职太太都有一个特殊称号“Summit Mom”这个学区的居民的典型态度就是他们付的地税高,所以是他们交税养着学校,养着老师,因此对学校和老师的要求颇苛刻。有的孩子就是学习成绩不好,家长会一股脑的把责任推在老师身上。我有一次在放学了以后接到一个家长的电话,我还没有搞清楚是哪个学生的家长,对方就像撒豆子一样把我数落了一番--------------这样的家长非常多,真的是需要智慧去斡旋,所以很多老师为了让家长满意做了很多“面子工程”,给分放水,或者干脆对孩子不上心,家长喜欢什么就做什么,但他们喜欢的往往不利于大部分学生进步。好老师不一定愿意来这样的学校。

最后的一个是我待了整整一年的学校,Montclair高中,学校很大,Montclair被称为“小纽约”,就是居民非常多样化,印度人,韩国人,华人,白人,黑人,墨西哥人混居。这样的学区非常包容,老师有充分的自由,家长学生也给了老师非常大的信任和尊重,老师说什么就是什么。学校氛围也比较随意,系里开Party,老师们在一起都是讲段子,唱圣诞歌唱的东倒西歪。在这样的学区做老师大部分靠自律,领导系主任偶尔抽查,美国现在的教师评价制度越来越规范,争议也非常大,作用似乎也不明显,总之,做得好做不好只有自己知道。








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 楼主| 发表于 2016-5-15 14:34:45 | 显示全部楼层
答主:匿名用户 简单谈谈我的看法。 1.美帝教师平均水平高于我国教师,注意是平均。美帝可能很多教师比不上国内一流学校金牌教师,但是美帝的落后地区老师素质肯定完爆中国贫困地区。美帝受过大学教育的人口比例远超中国,所以很明显的造成了人才过剩,很多渗透到了基础教育领域。比如我高中有很多老师常春藤的本科harvard, dartmouth, princeton etc. 2.美帝老师施展才华的空间比中国老师大,特别是班级大小,每个学生所能享受的经费投入都比中国有很大的优势。即使中国最顶尖公立校,比如rdfz,在课堂人数上也输给美国普通高中。他们平常的教学任务,作业修改,以及学校的一些政治活动所耗费的时间相对较少。有很多更有时间去进行教学研究和学术进修。  3.美帝老师的硬实力还是可以的,特别是有很多教学经历的老师。在一些传统学科上,比如数学,物理,化学,英文一般也掌握了很好的教学方法。有一些国内的很好的教学方式他们没掌握,但是他们也有自己的一套绝学国内也没有掌握。 3.美帝老师还算敬业,但敬业平均程度感觉没有国内高。 4.对于想要拔高的学生,美帝老师更加优秀一些。一般美帝老师至少受过系统的大学教育,在指导学生做independent study和学术论文研究反面是完全没问题的。而且他们也比较有时间来帮助你。 总结,美帝老师客观来说,平均实力胜出中国老师。
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 楼主| 发表于 2016-5-15 14:35:08 | 显示全部楼层
答主:小KK
这个问题简直太难回答。
我在康州高中教数学。曾经教过的四个学校:
1. 全康州排名2的,很富裕的区的高中;
2. 黑人,西班牙裔占96%的,98% reduced/free lunched的inner city的高中;
3. 算小康的suburban的初中
4. 很rural地区,很有钱的special ed的私立学校。

先说,在康州公立学校教书,需要:
1. 认证的本科学历
2. 教师资格证,申请康州教师资格证,你需要:和教育有关的学分,student teaching,考试(Prexis I II),横跨美国历史100年的美国历史的课程的学分。
要达到这两个要求没有个一两年的辛苦是不行的。如果你没有学科的知识两把刷子,Prexis II是考不出的。再加上和教育有关的学分,这些包括了很多很多晚上的paper。。。总之如果你不是很确定要当老师,这个财力精力和时间,还不如去干点别的。总之我的点是,能走到拿到教师资格证的,都是付出了一定努力的。
从我的经历:
一般美国高中的顺序是:9年级ALGEBRA,10年级GEOMETRY,11年级ALGEBRAII,12年级PRE-CALC。在高中1,10年级上PRE-CALC或者CALC的比比皆是,还有上STATS, CALC II的都有。这些区的孩子一般基础都很好,家里和很看重教育,都奔着去上好大学。这跟老师教育水平不一定有直接的关系,因为就算老师讲不透彻,学生自己也会去请家教把东西搞懂。
在高中2,说起来都是泪:学生9年级进来,乘法表不会背,需要用计算器。你这时候叫他去做ALGEBRA的内容,解一元方程,简直要哭了。更不要说要作problem solving的题目,连题目问什么都不知道。在这样的环境,老师水平再好也没法教,因为那个洞太大,你没法补,不补又不能往前教,简直痛苦。所以我们常常被要求modify modify,到他们的水平。但校长?我是9年级老师还是5年级老师啊?
在初中3,有快班慢班,快班大部分跟1的情况一样,有少数是家长希望孩子到快班的,孩子整个一个挣扎。慢班的孩子跟2的问题差不多,但没那么严重。但慢班的孩子无论你怎么教,都达不到快班的水准的。
总之在美国,教育这件事情很大程度是和社会经济水平相关的。富裕的地区资源要比贫穷的地区资源丰富很多很多很多。在中国,穷人的孩子读书好,为了给家里减轻负担,是很光荣的事情。但在美国,你的出身很大程度上决定了你的未来(在inner city学校教了几年,真的觉得很无奈)。我有个学生,西班牙裔,妈妈跑了,爸爸吸毒,几进几出。从小不知道明天住在哪里,常常被DCP家访,没有一个固定的环境。根本也没想过要读大学,他的兄弟都在黑社会里,有次来学校,冒出一句:昨天我表哥枪战的时候被打死了。每天总有这样那样的问题。这样的学生你怎么教他factor之类的?学校是唯一他生活里面稳定的因素。他这样的学生,他大部分的日子来上学,我们老师就都给他毕业了。中国一个班可能少数学生是这样的情况,但美国基本都是经济社会状况差不多的学生,被放在一个区,所以大家都是一样的问题。像1和2,完全不同的学区,不同的状况,如何比较?
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 楼主| 发表于 2016-5-15 14:35:32 | 显示全部楼层
答主:尹悦

上面有学生和老师亲身体验型的答案。我是在公立教育领域工作的Statistician. 我们收集各种学生考试和教师考评的数据。我的认识大概是这样。
教师水平不能一概而论。首先美国中学分公立和私立,私立学校也各不相同。
总的来说私立学校的老师质量是比较高的,很多是领域内的硕士或者博士。私立中小学的学费一年四万,超过私立大学是常有的事。老师的待遇学校自己定,通常很不错,招聘到的人也优秀。私立学校有自己的办学风格和教学系统。因为美国没有国家统一的高考,也没有规定教材,所以私立学校可以说是完全可以按自己风格来招老师,教学生,总体是一个良性竞争,优胜劣汰的市场。
公立中学老师的水平层次不齐。有很出色的,放弃高薪来实现理想的人,但总体而言没有任何保证。
公立中学里分两类,有一类叫Charter School,拥有比较多的自主权,可以自由招聘解雇教师,所以整体上略微强过普通的公立学校。华盛顿特区的阅读/数学考试,CharterSchools学生的及格率比Traditional Public Schools的高7.5%左右。在这个系统里的老师更类似私立学校的老师。如果学校认为一个老师的水平高,可以用高薪去挖,反之则可以炒掉。
传统公立中学,比CharterSchool更糟(只谈考试数据)。像我所在的华盛顿特区就是公立教育的重灾区。贫困社区的学校70%的学生数学/阅读不及格是常有的事。(因素很多,但教师确实是其中之一)这放到中国是不敢想象的,而且他们的考试内容真的是太太太简单了。英语我没有判断资格,但市里统一的年度高中数学考试,放到中国应该只能考小学或者初一的学生。试问如果老师水平普遍高,怎么会出现这样的结果?考试不是全部,但连很简单的考试都搞不定,教师群体难辞其咎吧。
Job Market是个市场,教师也是其中的一部分。公立中学教师的待遇非常一般。举个栗子。超火爆的美剧breaking bad里老白就是个高中化学老师。而他贩毒的初衷就是收入太少不够养活自己的老婆孩子。当然美国是个贫富差距比较小的国家,说是说一般,但也超过码农一半的薪水。
而且美国广泛地存在教师工会,学校想要招聘或者解雇教师或者出台新的工资/教学方案,都需要和工会商量。任何变动,改革,都要和工会协商,打几个月/几年架,互相妥协后才能实行,否则就是罢工。这样的组织保护了教师的权益,学生却成了牺牲品。
有点跑题了,但是感觉说到美国教师,不说工会是不行的。随着经济增长,工会在美国已经是江河日下的组织,以前大部分行业都有工会,包括一些中产阶级以上的行当。但现在只有矿工,铁路,超市售货员这样的低收入群体才有工会。但公立学校的教师也有工会,而且非常大。这不是个巧合。。。看过纸牌屋的应该对教师工会不陌生吧。甚至有人开玩笑说,在美国,学校不是为学生服务的,而是为老师服务的。
故总而言之,美国中学教师的真实水平层次不齐。但总的来说公立学校的教师水平不太给力。
评论说私立学校老师的人均收入还不如公立学校。这个我没有考证,如果确实,那在美国中学教师这个职业的待遇比我想象中还要屌丝。。。
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